Een Travellerspoint blog

Great Ocean Road naar Melbourne

sunny 29 °C
Bekijk zeekameel on tour op Theo DM's reiskaart.

Vanuit Port Fairy rijden we verder richting Melbourne via de Great Ocean Road. Vanaf Warrnambool volgen we een aaneenschakeling van prachtige vista’s. Het gaat van de Bay of Islands over The Grotto naar de London Bridge en The Arch. De ene plek is al wat indrukwekkender dan de andere, en het is duidelijk dat bijna iedereen dezelfde route aandoet, van West naar Oost of omgekeerd.

The_Grotto.jpgBay_of_Islands.jpg

Alle bekende campervanmerken zijn vertegenwoordigd: Apollo, Britz, Backpacker, Jucy, Wicked ... de ene al wat gepimpter dan de andere. De auto’s en hun inzittenden herkennen we al na enkele stops. Ah daar zijn die Fransen weer, oh de stoere wasborden zijn er ook, grappig daar zijn de Japannertjes ook weer. Hello , hi there, we knikken, knipogen, lachen, groeten, steken een hand op. Iedereen doet zijn best om de mooiste, kleurrijkste, grappigste of indrukwekkendste foto te maken, met of zonder figuranten.

Great_Ocean_Road__3_.jpgGreat_Ocean_Road__2_.jpg

Hoewel hét icoon, hét geologisch fenomeen van de Great Ocean Road nog voor ons ligt, zijn wij nu al overtuigd van de schoonheid en diversiteit van de kustlijn. Met veel ornaat worden de ‘Twelve Apostles’ aangekondigd langs de weg en de enorme parking van het Campbell National Park staat dan ook bijna helemaal vol. Met bussen worden toeristen aangevoerd en het is aanschuiven op de platformen om een glimp op te vangen, laat staan een foto te maken, van de 45 meter hoge, en ondanks de naam, ondertussen nog maar acht uit de zee rijzende pilaren (door de continue golfslag tegen de voet van de stenen pijlers eroderen ze om uiteindelijk in te storten).

Twelve_Apostles.jpg

Wij vinden het vooral goeie marketing want de vorige spots moeten zeker niet onderdoen voor de Apostles. We onderbreken de kustweg voor een tussenstop in het hinterland van Victoria. Onze B&B ligt in de bossen van het Otways National Park, aan River Valley.

The_Otways.jpg

We zijn nog maar net toegekomen of Mick maakt ons al direct warm voor een avondexcursie met een ranger die op zoek gaat naar vogelbekdieren. We slokken gauw een pasta naar binnen en staan op tijd op de afgeproken plaats in het dorpje. Samen met twee Britten, twee Fransen en een Duitser volgen we de ranger naar het Otway National Park om na een wandeling van een half uur over te stappen in een kano.

1Lake_Emizabeth.jpg

Muisstil varen we het meer af op zoek naar wildlife. Na lang wachten zien we een zwart kopje boven water komen dat al na enkele seconden weer onder het water verdwijnt. Het is echt maar een fractie en we moeten ons goed concentreren en trachten waterrimpeltjes te volgen om te anticiperen waar het diertje of een familielid ervan weer boven water gaat komen. Gelukkig gebeurt het een paar keer en zorgen de vogel- en koalageluiden voor een beetje extra sfeer. Want als het van de bende moet afhangen.... Natuurvrienden, dat wel, maar toch een beetje van het associale soort. Na drie uur peddelen, lopen we de weg terug naar boven. Langs de kanten van het pad zorgen honderden gloeiwormpjes voor noodverlichting want het is ondertussen al pikdonker. Ze maken een web en door de chemische reactie geven ze licht af waarop insecten afkomen. Voor deze diertjes het einde van de rit, voor ons het begin van natuurlijke kerstversiering :-)

We ontbijten de volgende dag op het terras van de B&B en genieten nog eventjes van het prachtige uitzicht.

A_room_with_a_view.jpg

Zalig gewoon en het is nu al warm en zonnig, dus het belooft een mooie dag te worden. We rijden de laatste etappe van de Great Ocean Road, over Apollo Bay en Geelong naar Melbourne. In het wereldbekende Bells Beach hopen we een paar straffe surfers aan het werk te zien, maar het is een werkdag en bovendien staat er nauwelijks wind. Een paar ‘die hards’ spelen wat met de golven maar kunnen ons niet imponeren. Er liggen wel vier babes op het strand heel ostentatief te zonnen. Wedden dat die straks toevallig met hen aan de klap geraken?

Lang leve de GSM, want zonder hadden we nooit onze B&B gevonden die wat afgelegen buiten het centrum van Melbourne ligt. De gastvrouw is niet thuis en haar man ligt te slapen. De zoon des huizes die met zijn vrienden aan het zwembad lag, toont ons waar de sleutel verstopt ligt en druipt letterlijk en figuurlijk het huis in. Blijkbaar heeft hij orders gekregen het zwembad te verlaten zodra de gasten er zijn. In de tuin is schuurtje omgebouwd tot studio voor de B+B gasten. Geweldig! Geïnstalleerd en opgefrist, trekken we naar het centrum, waar we bijna een fietser van zijn sokken rijden wanneer we de auto willen parkeren aan de tramhalte. Oeps, die hadden we niet gezien. Gelukkig is de fietser een sportieveling die, door een acrobatische zwier met lijf en stuur, enkel de zijspiegel raakt maar die kunnen we gewoon terug openklappen. Dat was even schrikken en natuurlijk moet dit gebeuren voor een overvol terras!

Den_tram.jpg

De tram is dus zeker een goed idee en we laten ons rondrijden door de Circle Line city tram, die trouwens gratis is, zodat we ons morgen meteen kunnen oriënteren.

Eerste werk vandaag is de auto terugbrengen en dat gaat vlotjes, beetje the American way, goed georganiseerd en op een wip alles in orde gebracht. Gelukkig (voor mij althans) heeft Melbourne een echte koffie cultuur en je kan geen 5 meter stappen zonder een koffiebarretje te passeren. Eerst dus tegemoetkomen aan mijn cafeïneverslaving vooraleer we het centrum induiken. Om de hoek is de Queen Victoria Market, de grote dame van alle markten in Melbourne en een multiculturele belevenis. Er staan wel meer dan 500 stalletjes en je vindt er echt alles; van etenswaren tot typische Aussie gifts. Onder de marktkramers, Grieken, Indiërs, Mauritianen... weinig of geen echte Australiërs. We kunnen niet aan de verleiding weerstaan en kopen 3 zonnebrillen in de Belgische kleuren, die gaan nog van pas komen ;-) Hups, de tram op naar de Docklands met haar hoge, luxueuze flatgebouwen, pronkerige zeiljachten, chique restaurants en het controversiële, overdekte Etihad stadium. Altijd plezant om even aan het water te zitten als het zonnetje schijnt :-)

Docklands.jpg

Maar we hebben maar een dag om van Melbourne te genieten dus ‘trammen’ we verder naar het beroemde Flinders Street Station met de klokken boven de ingang. Heel wat Melbourners gebruiken de locatie om af te spreken. Als iemand zegt "I'll meet you under the clocks", dan word je daar verwacht. Over het station is het Federation Square en daar gonst het van de bedrijvigheid.

large_Flinders_S..Station.jpg

Het plein zelf is een mix van staal, glas en abstracte vormen, led walls, lichtkranten, podia. Als er iets te doen is in Melbourne dan is de kans heel groot dat het hier is. Testing, testing, one, two , one, two, het podium is bijna klaar, er staat iets te gebeuren ....We pikken een benefietconcertje mee tegen huiselijk geweld. De rest van de namiddag kuieren we in de straten van Melbourne tot onze benen ons niet meer kunnen dragen.

Street_view.jpgArchitectuur.jpg

’s Avonds ontmoeten we Jo en Jane, de eigenaars van de B+B. Jane zit er een beetje verlegen mee dat ze er gisteren niet waren toen we aankwamen en informeert of hun zoon wel een beetje beleefd was. Typisch zeker? Jo daarentegen is een nonchalante, vlotte man en hij vertelt in geuren en kleuren over zijn reizen en ervaringen in Indonesië. Hij blijkt ook een fervent surfer te zijn en als het wintert in Melbourne staat hij op zijn plank in Bali.
De volgende ochtend staat Jo – waarschijnlijk onder lichte dwang van zijn vrouw – klaar met zijn wagen om ons naar de luchthaven te brengen. Schatten van mensen zijn het.

Bye bye Australia, het was kort en krachtig in dit land oh zo prachtig :-)

Geplaatst door Theo DM 2:28 Gearchiveerd in Australië Tagged melbourne australia

Inhoudsopgave

Reageer als eerste.

Deze blog bericht is nu gesloten voor reacties van niet-leden van Travellerspoint. Je kan nog wel een reactie achter laten als je lid bent van Travellerspoint.

Vul hier jouw Travellerspoint login details in

( Wat is dit? )

Als je nog geen lid van Travellerspoint bent, kun je gratis lid worden.

Word lid van Travellerspoint