Een Travellerspoint blog

Op weg naar Elephant City

sunny 33 °C
Bekijk zeekameel on tour op Theo DM's reiskaart.

Via verschillende media vernemen we dat er geen problemen meer zijn om vanuit Bangkok naar het noorden te rijden. De waarheid is anders. We zijn nog maar tien minuten vertrokken of het verkeer staat volledig stil. Tiens, alles zou toch vlot moeten gaan? Waarschijnlijk moeten we aanschuiven om de tol te betalen. Het is vier uur in de namiddag, spitsuur misschien? Een uur later zijn we nog geen kilometer verder. Die man van de verhuurdienst zei toch dat er absoluut geen problemen waren op de weg door de overstromingen? We geloven er niet veel meer van. Open pickup trucks staan mee in de file, volgeladen met grote families en huisraad. Gelaten gezichten, heel af en toe een glimlach. Op het viaduct waar we over moeten, staan verschillende rijen auto’s, pickup trucks en vrachtwagens geparkeerd. Sommigen al met een laagje stof, anderen met een zeil over gespannen maar hoog en droog. De tolhokjes staan er verlaten bij. We moeten nu allemaal naar het rechtse baanvak want links valt niet meer te rijden omdat het water tot over de snelweg loopt. Af en toe waagt een vrachtwagen zich er toch door. Rondom ons zien we alleen maar water, de buitenwijken van Bangkok zijn erg getroffen. Naast en op de snelweg zoeken families onderdak in geïmproviseerde tentenkampen. Ze hebben doeken gespannen over bamboestokken of over hun pickup truck of wat ook maar kan dienen om het weinige dat ze nog hebben te beschermen. Ze zitten in groepjes rond een lamp, kaars of ander vuurtje met kleine kindjes ... in de uitlaatgassen, en dat waarschijnlijk al enkele weken. De aanblik is schrijnend en stemt niet overeen met de ‘feel good’ beelden die we hier op de lokale tv-zenders zien. We worden er stil van en zwijgen over de ellenlange file. Na een trip van meer dan 6 uur (ipv de ingecalculeerde 2,5 uur), het is ondertussen al half elf ’s avonds, overnachten we in Khorat.

De volgende dag rijden we verder en de weg naar Surin is heel landelijk en rustig. Het is droog en we zien geen tekenen meer van wateroverlast. We hebben een guesthouse gevonden die wat afgelegen ligt maar aangezien we een auto hebben gehuurd, kan ons dat niet tegenhouden. De weg er naartoe is minder evident want de richtingaanwijzers zijn enkel in het Thais en onze kennis van dit sierlijke maar exotische alfabet is helaas nihil. We gaan de weg vragen maar de Thai kennen evenveel Engels als wij hun taal dus... Uiteindelijk vinden we een barretje dat Coffee House heet, dus daar zullen ze wel Engels kunnen :-) We krijgen een tekening mee, en met veel handgebaren helpen twee schattige senioren ons verder op weg. Onze guesthouse ligt inderdaad heel ruraal, geen mens te bespeuren, alleen natuur en veel beestjes ;-)

Een_beetje..he_wild.jpgOnze_achtertuin.jpg
In_onze_achtertuin.jpg

We rijden richting Si Khoraphum voor de jaarlijkse Si Khoraphum Khmer Ruins Celebration die onze Thaise contactpersoon ons had aangeraden. Weer niet evident om de locatie te vinden. Het feest wordt op een paar uitzonderingen na, door de plaatselijke bevolking bijgewoond. OK, we zijn wel wat te vroeg op de avond maar nergens een indicatie naar de tempel. Op een groot reclamepaneel kan ik de datum van vandaag afleiden (cijfertjes zijn gelukkig hetzelfde) dus we vermoeden dat we wel in de buurt zitten. Er staat een markt dus ik ga het daar even vragen en word een paar keer doorverwezen in het Thais ;-) Na een eindje stappen doen we nog een poging bij de garagist en zijn collega die er op hun beurt dan weer een motorrijder bijhalen die net voorbij rijdt. Hilarisch maar zo schattig want ze begrijpen nu wel waar we moeten zijn maar kunnen niet uitleggen hoe we er moeten geraken. De garagist gebaart dat ik achterop bij hem en Theo achterop bij de motorrijder moet gaan zitten en dat ze ons naar ginder zullen rijden. Superlief ware het niet dat we met de auto zijn en God weet waar ze ons naartoe brengen... We moeten nog terug geraken ook hé. We zwieren nog eens met onze autosleutel en om het verhaal kort te maken; de motorrijder neemt ons allebei achterop – zijn dochtertje zit immers al vooraan – en met zijn vieren rijden we (hadden we dat maar kunnen fotograferen) tot aan onze auto om daarna de motorrijder te volgen die ons escorteert naar de locatie van het openluchtfeest. Wat een schat van een man! En het zijn echt schatten die Thai want we worden met open armen ontvangen door de mensen van de organisatie, krijgen er gratis eten, en moeten met iedereen op de foto. Na een ellenlange speech kan eindelijk het klank- en lichtspektakel beginnen. Wat op het eerste gezicht een klein, lokaal evenement leek met wat eet- en souvenirstalletjes van ethnische volken, blijkt een indrukwekkende voorstelling waarbij honderden deelnemers de 1000-jarige legende van deze Khmer ruïnes uitbeelden. Gracieus, met bijna hypnotiserende handbewegingen en perfect synchroon worden 8 acts opgevoerd in prachtige kostuums. Een voor een bezorgen ze ons kippenvel en met alles erop en eraan; vuurwerk, wensballons... Het is veel mooier dan de dansvoorstelling in het Prambanan in Yogyakarta. Na de voorstelling staat een van de politieagenten er op om ons met een busje dat hij heeft laten aanrukken naar huis te laten brengen. Wat een avond, en wat een gastvrijheid.

Sound_and_..how__2_.jpgSound_and_..how__1_.jpg

Naar aanleiding van de jaarlijkse Elephant roundup zijn er allerlei evenementen in Surin en er staat ook een hele grote markt. Het is bewolkt maar drukkend warm en we verdwalen in de eindeloze gangpaden die overdekt zijn met doeken om wat schaduw te creëren. Regelmatig worden we aangesproken door pubermeisjes in schooluniform die kennelijk hun Engelse kennis in praktijk moeten omzetten en allemaal hetzelfde scriptje (moeten) volgen. "Where do you come from, what is your age, do you like Thai food....?" In de straten langs de markt wandelen mahouts met hun olifanten. Je kan een ritje maken of voor 20 THB de olifant wat te eten geven.

Hello_do_y..ai_food.jpgKijk_eens_.._al_kan.jpg

Vooral de baby-olifantjes doen meisjes- en vrouwenharten sneller slaan, het mijne ook :-) Oh wat zijn ze toch zoooo schattig. We vergeten er helemaal de tijd bij en moegeslenterd kijken we al uit naar de volgende ochtend, want dan gaan we naar het Srinarong stadium voor de jaarlijkse Surin Elephant Round Up show en het was een hele opgave om daar als buitenlander kaarten voor te bemachtigen.

Vanuit alle hoeken van de stad stromen volgestouwde pickup trucks, tuk tuks, brommers en voetgangers toe. Rondom het stadium kunnen we een kijkje nemen achter de schermen. Vooral de krijgers hebben het druk met poseren want heel wat jongens en mannen staan graag op de foto met die stoere binken.

Stoere_jongens.jpg

Figurantengroepjes staan hun dansje nog wat te oefenen, decorstukken worden gesorteerd, hier en daar wordt nog een likje make-up bijgestreken, sarongs en hoofddoeken netjes rondgewikkeld.... enkele mahouts laten hun olifant(je) nog even uit. Het stadium zit afgeladen vol. We zijn heel benieuwd en vol verwachtingen. Het feest begint met enkele Thaise dansvoorstellingen en daarna komen een tiental mahouts het muzikaal, sportief of artistiek talent van hun olifanten voorstellen. De lieve zoogdieren dansen, schilderen, jongleren, voetballen, spelen darts en andere spellen. De mama olifanten komen hun kleintjes voorstellen. In de loop van dit jaar zijn er vijf geboren. Een beetje stuntelig wiebelen ze het stadium binnen, ze hebben hun vier pootjes nog niet onder controle. Grappig om te zien maar we kunnen onze ontgoocheling niet verstoppen want we hadden toch wel meer verwacht maar gelukkig volgt kort daarop een historische evocatie van meer dan 300 olifanten en minstens zoveel figuranten. Heel indrukwekkend om te zien én te horen want er worden kanonschoten gelost en confetti de lucht ingeschoten. Na de voorstelling kunnen we meerijden op een olifant. Een mahout wijst naar zijn lege bankje en gebaart dat we vanaf de tribune op de kop van de olifant moeten klimmen om zo op het bankje te kunnen plaats nemen.

Surin_Elep.._up__2_.jpgSurin_Elep..onfetti.jpg

Daar gaan we, het bankje schokt van links naar rechts synchroon met de tred van onze reus. Grappig hoe iedereen enthousiast staat te wuiven. Anderen staan al aan te schuiven om ook eens mee te mogen. Heel even bederft de rekening ons plezier want de mahout profiteert duidelijk van het opgewonden publiek en vraagt zo maar eventjes 1000 THB, 2 personen aan 500 THB per persoon. Als dat geen oplichterij is. We onderhandelen 500 goed wetende dat dat veel te veel is maar kom. Later in de namiddag maken de olifanten gewoon deel uit van het straatbeeld en staan ze, op weg naar huis, mee in de file zoals elk ander voertuig.

Geplaatst door Theo DM 3:09 Gearchiveerd in Thailand Tagged elephants festival si surin olifanten koraphum

Inhoudsopgave

Reacties

Jullie zijn op één van de hoogtepunten van jullie reis.
En nu maar verder genieten.

door pedankireentje

Deze blog bericht is nu gesloten voor reacties van niet-leden van Travellerspoint. Je kan nog wel een reactie achter laten als je lid bent van Travellerspoint.

Vul hier jouw Travellerspoint login details in

( Wat is dit? )

Als je nog geen lid van Travellerspoint bent, kun je gratis lid worden.

Word lid van Travellerspoint